Prefectura conmemora un nuevo aniversario de la actuación en la gesta de Malvinas
Guardacostas GC-83 PNA Río Iguazú

Prefectura conmemora un nuevo aniversario de la actuación en la gesta de Malvinas

21/05/2020
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a Prefectura Naval Argentina conmemora cada 22 de mayo un nuevo aniversario de su actuación en la gesta de nuestras Islas Malvinas y del combate aeronaval que protagonizó el Guardacostas GC-83 PNA Río Iguazú contra un avión inglés.
Este homenaje tiene como objeto recordar el rol de la Prefectura en el conflicto bélico del Atlántico Sur, donde la historia reza que luego de la recuperación de las Islas Malvinas, la Prefectura destacó personal y medios idóneos a los efectos de organizar e implementar los servicios de policía marítima y estudiar el asentamiento de la futura Prefectura Islas Malvinas.
Para la gesta fueron afectados los Guardacostas GC-82 "Islas Malvinas” y el GC-83 "Río Iguazú", que el 6 de abril zarparon desde Buenos Aires con destino al archipiélago y cumplieron la hazaña de navegar 600 millas náuticas con adversas condiciones meteorológicas en el cruce, logrando arribar a las islas una semana después, tras romper el día anterior el bloqueo militar aeronaval impuesto e incluso evitar el asedio de un submarino nuclear británico detectado durante la travesía.
Los combates y los héroes
El Guardacostas "Islas Malvinas” fue el primero en entrar en combate el 1° de mayo de 1982, cuando se encontraba fondeado en la bahía de la Anunciación y fuera sobrevolado por un helicóptero Sea King inglés para luego ser atacado con fuego de ametralladora. Se estaba librando el primer combate aeronaval de la historia argentina. El Guardacostas responde con armamento policial repeliendo el ataque causándole averías a la nave enemiga, resultando herido el Cabo Antonio Grigolatto, luego de haber agotado las municiones de su armamento.
En esta acción cabe destacar la valerosa y decidida acción del Ayudante de 3ª Marcelino Blatter que al ver que no se podía elevar el ancla atascada en el fondo rocoso, se desplazó por la cubierta de proa desde donde venía el ataque, portando como única arma una sierra de mano con la que pudo cortar la gruesa cadena en un titánico esfuerzo, recuperando la maniobrabilidad de la nave que al aumentar su capacidad de defensa motivó la retirada de la aeronave enemiga.
El guardacostas "Río Iguazú”, por su parte, había zarpado el 22 de mayo muy temprano con destino a Pto. Darwin transportando personal y material del Ejército Argentino, cuando a las 8:25 horas fue atacado por 2 aviones ingleses Sea Harrier, repeliéndose con las ametralladoras Browning 12,7 mm propias. En dichas acciones perdió la vida el Cabo 2º Julio Omar Benítez mientras operaba la ametralladora, resultando además heridos el Oficial Principal Gabino González, el Ayudante de 3ª Juan José Baccaro y el Cabo 2º Carlos Bengochea.
En esa oportunidad el Cabo 2º José Raúl Ibáñez tomó la posición que ocupaba Benitez y repelió la agresión logrando derribar a uno de los aparatos enemigos, y darle fuga al segundo avión.
El Cabo 2° Benitez fue promovido "post mortem” al grado de Cabo 1º, distinguiéndose su accionar con la medalla '”La Nación Argentina al Muerto en Combate”; a las banderas de ambos guardacostas se les otorgó posteriormente la distinción "Operaciones de Combate”, "Prefectura en Malvinas”, el Guardacostas "Río Iguazú”, a su vez, mereció la distinción de "Honor al Valor en Combate” (única unidad de superficie desde la que fue abatido un avión enemigo) y el Cabo 2° Ibañez recibió la máxima condecoración que entonces se otorgó "La Nación Argentina al Heroico Valor en Combate”.

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